Природные зоны и климат

В целом, заповедник можно назвать горно-лесным. Прибрежная часть Кроноцкого заповедника относится к восточно-камчатской лесокустарниковой тундрово-болотной приморской области, остальная — к восточной гольцово-тундрово-кустарниковой горновулканической области, близкой по облику к берингийской лесотундре. Разнообразие его ландшафтов дает представление о природе Камчатки в целом. В границах заповедника можно найти практически все характерные для Камчатки типы экосистем.

Камчатку относят к дальневосточной муссонной области, либо выделяют ее в самостоятельную климатическую область. Заповедник расположен в двух климатических подобластях: восточной горно-вулканической и восточной приморской.
 
Наиболее полно изучен климат юго-восточного побережья. Он формируется под влиянием циркуляционных процессов, развивающихся в беринговоморском районе. Мягкая зима, сравнительно теплое лето. Климат района морской, влажный. Годовая амплитуда температуры воздуха равна 20-25°С. Сумма осадков, распределенных равномерно по холодному и теплому периодам, составляет 1000-1500 мм, вегетационный период — 130-140 дней, активная вегетация – 70 дней. Безморозный период длится 90-120 дней, самый теплый месяц — август, холодный — январь, февраль (средняя температура не опускается ниже -9°). 

Зима на юго-восточном побережье длится с середины ноября по апрель. Снежный покров держится 180-220 дней. Район отличается большими средними месячными скоростями ветра: 8–10 м/с на мысах. Максимальные скорости на побережьях превышают 40 м/с. Характерны для района обильные осадки в виде дождя и мокрого снега. Часты сильные и продолжительные метели.

Климат горно-вулканического района определяется циркуляционными процессами над Беринговым морем, характеризуется пасмурной, дождливой и ветреной погодой. Часто наблюдаются особо опасные явления: ураганные ветры, обильные осадки, сильные и продолжительные метели. На восточных склонах горно-вулканической области выпадает около 1500 мм осадков в год. На вулканических плато в зависимости от степени защищенности высота снежного покрова изменяется от 0,7-1,0 до 1,5–2,0 м.

Обилие осадков и низкие температуры в горах способствуют современному оледенению. На Кроноцком полуострове ледники опускаются до 300–400 м. На территории заповедника работает метеостанция, расположенная в Кроноках.