Долина Смерти в Кроноцком заповеднике поддерживает свою репутацию

Долина Смерти в Кроноцком заповеднике поддерживает свою репутацию. Заяц-Беляк © Евгений Денгес

03.10.2019

Во время патрулирования одного из участков Узон-Гейзерного района государственный инспектор Евгений Денгес обнаружил в природной газовой камере погибших зверей.  

В этот раз жертвами Долины Смерти стали 11 животных: девять полёвок, заяц и горностай. Смерть наступает из-за высокой концентрации газов: главным образом, сероводорода, а также углекислого газа, сероуглерода и других химических соединений. Эти газы оказывают на зверей и птиц быстрое нервно-паралитическое действие. 

В основном гибнут мелкие млекопитающие и птицы, поскольку ядовитые испарения стелются прямо над землёй. Но тяжелый газовый плащ буквально выдавливает атмосферный воздух на высоту до 50 сантиметров над грунтом и представляет смертельную угрозу даже крупным хищникам. По приблизительным подсчетам учёных с момента открытия Долины Смерти в 1975 году здесь погибло более 25 медведей. 

«В последующие годы здесь находили также трупы росомах, лисиц, белоплечих орланов и даже редких для этой местности рысей и волков. Попадались в коварные ловушки и такие безобидные зверьки, как суслики и пищухи. Со временем, по наблюдениям сотрудников заповедника, спектр жертв долины увеличивался, — рассказал Александр Никаноров, консультант научного отдела ФГБУ „Кроноцкий государственный заповедник”. — Запуск этой коварной природной ловушки начинается в конце камчатской весны. Термальные участки протаивают и образуют глубокие колодцы в снежной толще. Оголённый грунт в первую очередь интересует местных зимующих и первых перелётных птиц. Они садятся в поисках семян или насекомых, но тут же попадают в „газовую шахту”. Их смерть — дело секунд. Затем на падаль приходят хищники и также погибают». 

Случаев тяжёлого отравления или гибели людей в Долине Смерти не зарегистрировано, но некоторые исследователи были на грани, сталкиваясь с оригинальным для их восприятия действием вулканических газов. Вот как вспоминает об этом известный фотограф дикой природы Игорь Шпиленок: 
«Однажды в безветренный жаркий июльский день на берегу ручья Гибельный я слишком долго провозился на коленях, фотографируя макрообъективом погибших мелких птиц, и почувствовал боль в затылке, головокружение, затруднение дыхания, неприятный привкус во рту. Пришлось спешно уйти выше по склону, где тянул ветерок, и через полчаса стал чувствовать себя нормально». 

Дополнительная информация: 
Долина Смерти — это небольшой участок у подножия вулкана Кихпиныч протяженностью не более 2 км и шириной 100–500 метров. Он расположен в 7 километрах от Долины гейзеров. Уникальный природный объект Кроноцкого заповедника в 1975 году практически одновременно и независимо друг от друга обнаружили вулканологи В.Л. Леонов и В.А. Дерягин, и лесничий Семячикского лесничества В.С. Каляев с группой сотрудников Областного совета по туризму. Леонов открыл Долину 28 июля, а через 3 дня, 31 июля, к этому месту вышел Каляев. Леонов и Дерягин поднялись к Долине Смерти, обследуя каньон реки Гейзерной. Каляев с группой пришли с противоположной стороны. Они двигались от Горного Плато по туристическому маршруту.  

Открыватели заинтересовались внушительным кладбищем зверей и птиц, расположенном на высоте 850 м над уровнем моря у подножья вулкана Кихпиныч, в районе слияния трёх истоков реки Гейзерной. Среди павших животных насчитали 12 видов млекопитающих и 13 видов птиц. В основном это были хищники, охотно питающиеся падалью.